L’esprit critique avant tout

Eh bien ! Je viens encore d’assister à une belle leçon d’esprit critique ce matin ! Alors même que j’essaie de faire particulièrement attention… je me rends compte que j’ai beaucoup de chemin à faire, c’est fou. Je viens de me rendre enfin compte plusieurs choses avec le nouvel article de Sarah Lawless, des trucs qui me gênaient mais que j’étais incapable de mettre en mots :

– pourquoi les couvertures de bouquins sont parfois très mauvais signe : maison d’édition pas très rigoureuse, ou auto-édition ce qui peut être mauvais signe également
– pourquoi le « fuzz » autour d’un super trop génial auteur contemporain ne veut rien dire non plus : coup de promo, aura fluffy, commercialisation et gros pèze…
– Eh oui ! Même dans le monde des « grands » il faut savoir qu’il y a des guerres, qu’il y a des profiteurs, et ce même chez des auteurs qui au départ étaient honnêtes. Parce qu’en réalité, quand il y a une mode dans le monde païen, chez eux c’est la même chose que sur notre petite toile : on surfe dessus allègrement ! Et donc on publie tous des bouquins sur le même sujet, et on en fait de la fluffy parce qu’on prétend deux choses très dangereuses :
– les 2 labels qui ne trompent pas pour fuir un bouquin : tout le monde peut le faire + c’est absolument sans danger

Bref, tout ça pour me permettre de me rendre compte pourquoi je fuis tous les bouquins wiccas, et tous les bouquins gros vendeurs… pourquoi j’ai détesté acheter le bouquin de Penczak qui est un gros arnaqueur, et pourquoi je préfère surfer sur la toile pour trouver mes infos. En fait ces gens saisissent les modes et se lancent à fond à leur suite. Ils se permettent de reprendre tout ce que les vieux bouquins sérieux ont dit et de faire semblant de le réactualiser, et aussi de piquer des trucs sur des forums…. Même dans la sphère francophone j’avais reçu ce même avertissement sur mon forum runique ! On m’avait conseillé de le fermer parce qu’un « auteur » était en train de piquer des trucs pour son bouquin…

Et là en l’occurrence le sujet me fait bien marrer… Effectivement, cette vision animiste des choses c’est purement chamanique, ça fait des lustres qu’on, enfin que plein de gens travaillent comme ça. Et là voilà, on va faire genre que c’est nouveau pour vendre, pour que tout le monde veille tester, fasse pareil… De quoi dénaturer tout, de quoi avoir une vue bien individualiste « vas-y sers-toi! » Et son idée sur les ancêtres oui, je suis sûre que dans plusieurs mois ça fera la même chose…

Bref, je vous laisse déguster l’article de Sarah pour vous donner de la matière à réfléchir pour vos prochains achats :

I’m in a very snarky mood today and I’ve decided not to censor myself with diplomatic politeness. My bullshit detector has been going off a lot lately. This is your requisite sarcasm warning.

I don’t know if anyone else noticed or not, but the NeoPagans have just “discovered” that plants are sentient spirits to be worked with and not just used for spell correspondences. They’ve also just figured out plants can be familiar spirits just like animals and ancestors. Expect a whole slew of NeoPagan and New Age books on the subject, but don’t buy them! There are dozens and dozens of works that have been around from years to decades that weren’t riding a fad and so are full of worthy lore. The latest to jump on the green bandwagon is Raven Grimassi with his upcoming title Old World Witchcraft — or aka “new lore and practices never seen before that are really ancient” (red flag, red flag!). Is it just me or have all his recent titles just been a repackaging of traditional witchcraft and European shamanism as if they were brand new and marketing it to Wiccans? Grimassi, really Weiser, really? You’re better than that Weiser, tsk tsk.

Another usual suspect bandwagon-riding fad follower doing the same thing is (surprise — not!) Christopher Penczak with his book The Plant Spirit Familiar just released this April. It really doesn’t help that the cover looks like a bad acid trip. Maybe self-publishing wasn’t the way to go… I love it when people say Penczak’s books are advanced, I get my weekly quota of laughter out of it.

News flash fellas: shamans, healers, and traditional witches, and yeah, Wiccans too, have known and practiced this shit for decades, and plain ol’ humans for centuries and centuries before that. We don’t need you to tell us how to do it and we certainly don’t need you telling us its new, but ancient, but long forgotten, but you solely remembered it and are presenting it to us ’cause you’re awesome like that! Don’t kid yourself, I know you probably just read about it from Emma Wilby, certain blogs, and certain forums. Anyone with basic internet access can have a look at works like the Carmina Gadelica and know how revered plants were by our not-so-distant ancestors and how they were used spiritually and medicinally as powerful spirits in their own right.

Just wait, the next trend will be on working with the dead as familiar spirits… Wait, what? Raymond Buckland already beat everyone there? Why am I not surprised it was Bucky? Solitary Seance : “contact spirits anytime you wish—easily and safely in your own home”. There’s no such things as safely when it comes to the dead Bucky! Have you never watched Ghost Whisperer or Paranormal State?! This looks an awful lot like some old spiritualism works… let’s not even get into his new age Spirit Book, let’s just not go there.

Any witchcraft author who says “it’s easy, anyone can do it!” is lying to you and to themselves. This shit is hard and can be very unpleasant, but those of us who do it stick with it because, for us, the rewards outweigh all the dangers and hardships.

The moral of this snark is, read books written by actual magical practitioners who actually practice, live, and breathe their subject material. Don’t read books written by people looking to cash in on a supposed trend or books written by people who read books and then write a book on the books they read. Someone who is truly passionate about their subject area and who is constantly learning and growing within it from personal experience will never run out of material to write about.

Booya!

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7 réflexions sur “L’esprit critique avant tout

  1. Althéa Lou dit :

    Sur le coup ça m’a beaucoup fait penser à Doreen Virtue, parce que pour surfer celle là sur la vague, elle surfe allègrement ! Mais bon, après pour le contenu de l’article de Sarah, se sont des choses que l’on répète déjà depuis longtemps sur les forums, les blogs …

  2. Valiel dit :

    Oui tout à fait, elle a fait un article assez didactique si on veut. Elle illustre avec un exemple était très concret, et j’ai apprécié ce point vu que c’est quelque chose avec quoi je travaille (et quelque chose en quoi je crois). Donc je me suis sentie tout à fait concernée.

  3. Althéa Lou dit :

    Alors par contre je connais pas du tout Christopher Penczak, m’en vait voir ce que l’affreux a torché de si moche 😛

  4. Valiel dit :

    Et ben tu vas déguster. ^^ » Si tu veux aussi, j’ai acheté « city magick » et juste « gloops » quoi.

  5. Seasaidh dit :

    Salut toi, j’aime de plus en plus te lire ces derniers temps, merci d’avoir attiré mon attention sur quelque chose qu’on sait tous plus ou moins mais qu’on oublie souvent, assoiffés de connaissance que nous sommes. On m’a recommandé Penczak, j’ai pris quelques bouquins (le trouvant sympathique)mais je n’ai pas encore lu, alors pas encore d’opinion. Je pense qu’il faut juger chaque oeuvre pour ce qu’elle est sans généraliser autour de l’auteur. On est tous capable du meilleur comme du pire.

  6. Valiel dit :

    Oh mince j’avais raté ton commentaire.

    Merci beaucoup du compliment, ça me touche.

    Quant à ta remarque, oui je pensais avoir précisé cela : un auteur peut vraiment offrir des qualités très différentes selon les œuvres. Donc même un auteur qui a fait de bonnes choses peut se « déshonorer » dans le livre suivant etc. C’est une question de vigilance, pas de généralisation. ^^

  7. summ3rland dit :

    « Penczak qui est un gros arnaqueur, »

    Presqu’un an en retard, mais GRAVE, arnaqueur ( dernière fumisterie en date, le Pagan Loveboat : http://christopherpenczak.com/online/?page_id=646 ). Merci 🙂

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